第14章 阳明遭难(3)

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有了皇帝赋予的大权,几个小时之前还惶惶如丧家之犬的刘瑾“八虎”,重新又变得虎虎生风、气势汹汹,他们甚至等不及天亮,连夜就闯到王岳住处,把他秘密抓捕,关进了大牢。

彼时的刘健、谢迁、李东阳三位内阁老臣还在各自家中安睡,他们做梦都不会想到,宫中局势已经发生了惊天逆转,大明王朝,正德皇帝,正朝着谁也拉不回的不归路上一步步走去……

4朝局败坏

阁老遭黜

那一天,对刘健、谢迁、李东阳等大明重臣来说,注定是一个让他们刻骨铭心、终生难忘的一天。因为在那一天里,大明王朝的命运,如同坐过山车一样,从前一夜的希望之巅一夜之间坠向黑暗的谷底。那速度快得让人无法注视喘息。

又一个黎明悄然来临,朝中文武百官像往常一样纷纷在午门外下轿,在一盏盏灯笼的指引下向午门会聚。他们走得那样匆忙,却又如此步履坚定。忽闪闪的灯笼红光映照着一张张喜气洋洋的脸,这一群人,就是前些天联名上书皇帝要求力除刘瑾“八虎”的人。刘健、谢迁、李东阳三位重臣更是一脸的坚毅与笃定,三人遥望笼罩在晨光中的奉天大殿,今天的奉天大殿似是特别的巍峨雄壮。所有的计划都已如期进行,现在只等早朝时间一到,他们就将带领群臣在朝堂之上公开向皇上上奏,皇上再当众宣布将刘瑾等八人下狱治罪,这一场艰辛卓绝的政治斗争就将彻底拉下帷幕。正德皇帝已经在前一夜答应了他们的这一请求了,就算刘瑾有通天的本领也难以翻身。没有时间了。

他们哪里会想到,那天早朝之上,他们没等来正德皇帝,却等来了一个惊天噩耗。当司礼监掌印太监李荣满面戚戚地出来向众人宣读正德皇帝的新圣旨时,所有的希望在那一刻灰飞烟灭了。在这份新圣旨中,正德皇帝先是假惺惺地向这些大臣们表示感谢,“感谢”他们忧国忠君勇于谏言,然后话锋一转,说那几个奴才追随“朕”已久,没有功劳亦有苦劳,将他们正法总是不忍,最后,正德皇帝恳请老臣们再给他一些时间,容他再想想新的处置之法。

闻正德皇帝这份“情深义重”的圣旨,三位大臣彻底惊呆了,他们身后的文武百官也被彻底惊呆吓傻了。一切都变了,大明王朝这位任性的年轻皇帝硬生生把一把好牌打烂了。不,应该是刘瑾“八虎”,他们硬生生把一盘死棋盘活了。他们赢了,区区八个宦官,只在一夜之间,就用他们卑贱下流的人品,卑鄙无耻的阴谋,轻轻松松地打败了大明王朝上百位文武大臣,也打败了正德皇帝心中仅存的那点儿良知。实话说,在此之前,正德皇帝心中还是有一丝善念良知存在的,他还能有纠结、有顾忌、有痛苦,他念着朝中老臣的颜面,也念着“八虎”多年朝夕相伴的旧情。那时,只能说他是一个没有主见的糊涂皇帝。那么,从这一刻起,从他向文武百官摊牌,公然反悔收回自己前一夜的成命之时,他已经彻底把自己的正直与良善,把那一份是非之心丢弃了,也把他的百姓臣子丢弃了。他败给自己的私欲与愚蠢,注定将走上一条为后人所鄙弃痛斥的黑暗之路。

这是一个让人意外,又让人无比不甘心的结局。三位大臣才想起,从早上到现在他们不但没有见到皇上,也没有见到王岳。对,王岳。找他来,目前只有他还能跟皇上说得上话。

“王大人,他已经下到诏狱里了……”已经形同虚设的司礼监掌印李荣轻轻叹息着走开了,只留下文武百官面面相觑。良久,这帮大臣似乎才从那个噩梦中惊醒过来,人群中炸开了锅。大明正德王朝,谁人不知道“八虎”的阴险毒辣,他们若翻身弄权,大明朝的文武百官黎民百姓都将遭殃了。人群中哪个角落里,不知谁发出凄厉的一声长叹:“皇上啊——”那一声,似一块巨石入水,瞬间在人群中激起一阵巨大的涟漪。

“皇上——”

“皇上——”

一声声带着哭音的呼喊把那个早晨搅动得阴惨凄凉。一双双膝盖弯下去,一颗颗戴着官帽的头颅低下去。他们试图用那样的方式来渴求正德皇帝挽回成命,也挽救大明王朝的命运。

正德皇帝,哪里能听得见。他早已把自己的耳朵堵上了,把自己的眼睛闭上了,也把自己的心用一团黑暗裹上了。此刻,他正躲在刘瑾等人为他开设的娱乐场所里与人调笑嬉戏。眼不见心不烦,那帮烦人的老头子,吵累了吵烦了,自然就退了。

一夜之间实现了生死逆转的刘瑾一行人,则手执皇权大印,正欲向朝中百官挥舞起他们的长枪大棒。